English version

Version française

  • Hardcover – 192 pages
  • Publisher: Jonglez Publishing
  • Language: English
  • Size: 29.7cm x 21cm
  • ISBN: 978-2-36195-377-5

       Released in October 2019.

  • Couverture rigide – 192 pages
  • Editeur: Editions Jonglez
  • Langue: Français
  • Taille: 29.7cm x 21cm
  • ISBN: 978-2-36195-376-8

       Sorti en october 2019.

“The Earth is the cradle of humanity, but who wants to spend his life in a cradle?” — Konstantin Tsiolkovsky

The Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan was created by the Soviets in the 1950s. It was from Baikonur in 1988 that the first Soviet spaceplane, Buran, was launched, in response to the United States Space Shuttle.

The Buran programme would officially end in 1993 during the presidency of Boris Yeltsin, with only one Buran launch ever taking place — in 1988. Thereafter, parts of the Baikonur Cosmodrome fell into disuse, notably the sites connected with the launch of these Soviet craft. The two shuttles that were completed remain abandoned there, laid to rest in this atmospheric place.

This is the first time that photographs of these spectacular locations have been published in a book.

Jonk travelled 20km through the Kazakh desert under cover of night, entered the hangars clandestinely, and spent three nights there under the radar of military security to produce a truly incredible photographic reportage of what is considered today the world’s most important urban exploration site. Jonk reveals to us his excellent collection of photographs taken in the disused part of the Baikonur Cosmodrome. As well as providing us with these amazing pictures, he describes for us the incredible adventure of visiting a location that is unique in the world.

« La Terre est le berceau de l’humanité, mais qui a envie de passer sa vie dans un berceau ? » — Konstantin Tsiolkovski 

Le site spatial de Baïkonour, dans l’actuel Kazakhstan, a été créé par les Soviétiques dans les années 1950. C’est de Baïkonour que fut lancée en 1988 la première navette spatiale soviétique, du nom de Buran, concurrençant ainsi la navette spatiale des États-Unis.

Le programme Buran sera officiellement arrêté en 1993 par Boris Yeltsin, le seul et unique vol de Buran ayant ainsi eu lieu en 1988. Depuis, le cosmodrome de Baïkonour a été partiellement abandonné, et notamment les sites liés au lancement de la navette spatiale soviétique. Les deux navettes spatiales qui ont été construites y reposent désormais, à l’abandon, dans une ambiance inouïe.

C’est la toute première fois que des photos de ces sites absolument exceptionnels sont publiés dans un livre.

Jonk a parcouru de nuit 20 km dans le désert kazakh pour rentrer en fraude dans ces hangars où il a dormi 3 nuits, échappant aux rondes des militaires qui sécurisent l’espace pour créer un incroyable reportage photographique sur ce qui est considéré comme le site d’exploration urbaine le plus mythique du monde. En plus de nous révéler son excellente collection de photographies prises dans les parties abandonnées du Cosmodrome de Baïkonour, Jonk nous décrit l’incroyable aventure qu’a été la visite de ce lieu unique au monde.

Extract from the book / Extrait du livre:

« Jonk is a veteran urban explorer, or « urbexer, » who estimates he’s photographed around 1,500 abandoned places around the world. But few places were more difficult to access than the Buran hangar. » Wired

« Christmas is also a time for remembrance, for travelling down memory lane, when we routinely look back at semi-forgotten times, people and places. Here, I cannot fathom a better Christmas present than ‘Baikonur: Vestiges of the Soviet Space Programme’. Creating this unique album required extreme ingenuity and bravery on the part of its author, the writer and photographer Jonk. He travelled 20km through the arid Kazakh desert and, having reached Baikonur, snuck into the hangars with the abandoned spacecraft, which included two space shuttles. Covertly, he spent several days in the former Cosmodrome taking photos while avoiding armed guards. The results are truly breathtaking. The sad, yet highly artistic, pictures of the abandoned and often crumbling remains of the giant Soviet space project’s technology and infrastructure carry an important emotional and philosophical message: even the most daring technological ambitions inevitably turn to dust if they’re carried out as a political showcase, staged and guided by a totalitarian state to the detriment of its own people. » Engineering and Technology

« Les deux navettes spatiales qui ont été construites y reposent désormais, à l’abandon, dans une ambiance irradie. C’est la toute première fois que des photos de ces sites absolument exceptionnels sont publiées dans un livre. Jonk a parcouru de nuit 20 kilomètres dans le désert kazakh pour rentrer en fraude dans ces hangars où il a dormi trois nuits, échappant aux rondes des militaires qui sécurisent l’espace. Un reportage photographique inimaginable dans ce qui est considéré aujourd’hui comme le site d’Urbex (urban exploration) le plus important au monde. Ce reportage exceptionnel sur un site secret, documenté au prix de tous les risques nous emmène au coeur du Kazakhstan, sur le Cosmodrome de Baïkonour qui fut le fleuron spatial de l’URSS. Le mur de Berlin tombe, la guerre froide s’achève, le programme spatial soviétique n’a plus de financement, la partie dédiée aux navettes tombe en désuétude… Une remontée dans le temps dans des lieux hantés par la course à l’espace que se livraient les USA et l’URSS. Spectaculaire et insolite, un livre exceptionnel. » Artistik Rezo

« Der Band « Baikonur: Vestiges of the Soviet Space Programme » erzählt die Geschichte der Buran und das Abenteuer ihrer Wiederentdeckung in großartigen Bildern. Es nimmt den Leser mit zu den Artefakten des sowjetischen Raumprograms – unter all den Lost Places auf der Welt nimmt das Grab der Buran einen besonderen Platz ein. » Stern

« Całą niełatwą i niebezpieczną wyprawę opisał w swoim najnowszym albumie « Baikonur: Vestiges of the Soviet Space Program », który ukazał się w sprzedaży w listopadzie tego roku, w którym prócz wyjątkowych zdjęć – opis przygód, które spotkały go po drodze. Jonk pokazuje potęgę tego, co zostało stworzone, a co dla jednych zapadło w niepamięć, a innych jest pomnikiem wiecznie żywej potęgi przeszłości. Tym bardziej że po wielkim wielkiej sławie, przyszło zapomnienie. » Onet Kultura

« Grandeur et décadence. Pendant quarante ans, Baïkonour, au Kazakhstan, a été le centre du programme spatial soviétique avant d’être en partie déserté. Un terrain de jeu idéal pour le photographe Jonk, spécialiste de l’urbex (l’exploration d’espaces abandonnés). Tout y est : le gigantisme, l’esthétique soviétique et une beauté propre aux lieux décatis, où la peinture écaillée devient un paysage abstrait… Le globe-trotteur embarque le lecteur avec lui dans ses aventures, au cœur du désert kazakh. » Ideat

« Des photographies de Jonk à Baïkonour émane un sentiment de solitude, de passé évanoui et de décrépitude. Il en ressort aussi une splendeur passée, un élan réel vers le progrès, même si aujourd’hui il peut paraitre un peu suranné. Impossible de rester de marbre devant ces témoignages émouvant de la conquête spatiale qui a fait rêver tout l’occident pendant près d’un demi-siècle. De l‘aventure de Jonk demeure également dans les esprits quand on prend la mesure des risques encourus par la fine équipe de l’expédition de Baïkonour. Les autorités, le froid, le danger impossible à mesurer de se faire arrêter et conduire en prison, rien n’a arrêté le photographe dont la curiosité sans limite est vectrice de créativité. Il est agréable de constater que l’exploration urbaine ne prend jamais le pas sur la qualité et la recherche esthétique des photographies de Jonk. » Beware

« O francês Jonathan “Jonk” Jimenez, que já documentou mais de 1500 locais abandonados em 50 países, embarcou, recentemente, na mais ambiciosa jornada do seu extenso portefólio fotográfico: a visita às ruínas do programa espacial soviético, no cosmódromo Baikonur, no Cazaquistão. E o resultado das suas impressionantes imagens não podia contrastar mais radicalmente com a decadência do lugar que registou: nas fotografias são visíveis foguetões abandonados, vandalizados, pilhados de metais valiosos, documentação historicamente relevante esquecida em escritórios congelados no tempo, edifícios há décadas despojados de condições de habitabilidade e funcionamento. » P3

« The photographer Jonk is a specialist for abandoned places.. In Baikonur he landed a coup, he managed to get into the mausoleum of the Soviet space shuttle Buran and photograph there the last triumph of Soviet space travel. Jonk’s volume « Baikonur: Vestiges of the Soviet Space Program » tells the story of the Buran and the adventure of rediscovering it in great pictures. Among all the lost places in the world, Buran’s grave occupies a special place. » Archyde

« Oggi Baikonur è considerato il sito di esplorazione urbana più importante del mondo. Per fotografare il cosmodromo di Baikonur, Jonk ha viaggiato di notte per 20 km attraverso il deserto del Kazakistan. Il reportage fotografico è stato realizzato dopo essersi intrufolato di nascosto negli hangar abbandonati e dopo aver trascorso all’interno del cosmodromo abbandonato per tre notti per realizzare il volume “Baikonur, Vestiges of the soviet space programme”. Le fotografie di Jonk testimoniano la suggestione della parte in disuso del cosmodromo e rivelano il fascino della decadenza di questo spazio abbandonato, affiancando le immagini con descrizioni dell’incredibile avventura di visitare un luogo davvero unico. » Fanpage.it

«「ようやくブランに懐中電灯の光が当たったときには、思わず息をのみました」とジョンクは回想する。「あんなふうに暗闇のなかで見捨てられていたブランの姿は、いつまでも忘れられないでしょう。「わたしがこれまでに探検してきた廃墟のなかで、ここが断トツで強く印象に残っています」と、ジョンクは語る。彼らはまた、かつてブランの打ち上げに使用されていたロケット「エネルギア M」のプロトタイプが保管されている近くの格納庫にも忍び込んだ。長年、ソ連の遺物に魅せられてきたジョンクにとって、この旅はまさにそのキャリアのハイライトだった。彼の願いは、生き残っているこれらのブランたちが、やがてはいまの見放された状態から救い出され、しかるべき尊敬を与えられるようになることである » Wired Japan

« En octobre 2019 est sorti un ouvrage extraordinaire du photographe Jonk : Baïkonour. Cet ouvrage de 192 pages de textes et de photos est tout simplement incroyable et inédit : il vous plonge littéralement dans les vestiges du programme spatial soviétique et plus particulièrement le programme de la navette spatiale soviétique Bourane. Baïkonour est son 4ème livre et il nous raconte l’incroyable périple de Jonk pour arriver à Baïkonour, se glisser dans ces hangars à l’abandon, et nous plonger dans ce programme spatial soviétique au travers d’une centaine de photos incroyables. » Space Quotes

« This coffee table book is a perfect choice for anyone who is interested in the Soviet era, space travel and who loves great and evocative photography. Jonk has brought together a spectacular record of images. I can truly understand the pleasure of urbexing and now that so many places are off limits, this is a great way to explore through the lens of gifted photographer. » Trip Fiction

« We can recommend to our readers the book Baikonur: Vestiges of the Soviet Space Programme. It’s the best book of its kind to see in detail the last remains of Soviet Union’s Buran program. French photographer Jonk wrote in detail how he went into the Cosmodrome Baikonur and what he saw. The reader can feel the rust and dirt and the excitement of the visitors. We hope that this book will break the ice to bring this masterpiece of Soviet engineering back into focus and awake the Soviet space shuttles from their sleep and give them a brighter future in a museum. » Shymkent

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